Al-Qanṭara, Vol 37, No 2 (2016)

Elixir, alquimia y las metamorfosis de dos sinónimos


https://doi.org/10.3989/alqantara.2016.014

Gotthard Strohmaier
Freie Universität Berlin and Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, Alemania

Resumen


La historia de los términos «elixir» y «alquimia» parece paradójica; derivada del griego, la palabra árabe al-iksīr significaba «polvo seco capaz de transformar metales en oro o plata». Siguiendo la evolución de este término en cada una de las lenguas europeas, «elixir» ha llegado a significar «líquido mágico que puede ser ingerido para curar la enfermedad». El segundo término, al-kīmiyāʼ, que, en sus inicios árabes, era casi sinónimo de elixir, tomó un giro diferente y cambió su significado de «sustancia milagrosa» pasando a ser un sustantivo abstracto que connota el arte de la alquimia. El presente artículo intenta mostrar que estos cambios de significado están vinculados a las inevitables interrelaciones entre los dos sinónimos y, en consecuencia, la etimología generalmente asumida del árabe al-kīmiyāʼ correspondiente al término griego χυμεία debe ser cuestionada. De particular interés es el hecho, hasta ahora ignorado, de que la palabra al-kīmiyāʼ termina en un sonido glótico, indicado por la hamza que, siendo una consonante en toda regla, podría apuntar a un origen nogriego del término.

Palabras clave


Zosimus; Ŷābir b. Ḥayyān; Constantino V Coprónimo; al-Manṣūr (Califa); ʻAbd al-Laṭīf al-Bagdādī; León el africano; estatus social; standard intelectual; etimologías griegas y chinas; panacea; té

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